玛莎·阿克曼

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摘录水星13:不为人知的故事,13个美国女人和太空飞行的梦想

在2003年出版

1959年,七名宇航员被介绍到美国作为未来的太空旅行.这些人被称为“水星7号”,他们立即成为英雄,并继续为美国的太空计划做出了重大贡献。当时美国人并不知道,还有13名女性也有资格参加太空飞行,她们和男性同行一样经历了严格的测试和准备。尽管这些女性——现在被称为“水星13号”——都没有机会进入太空,但她们的开拓精神为未来的女性宇航员铺平了道路。如果水星13号没有向当权者证明女性可以在航空领域取得成功,莎莉·莱德(1951 -),第一位进入太空的美国女性,可能永远不会离开地面。

1958年,美国成立了整合美国太空研究机构的国家航空航天局(NASA),并开始了宇航员训练计划。NASA的成立是对人造卫星1号,一个人造卫星(绕地球运行的人造装置)前者苏联(见第一颗卫星进入)。这一事件在美国社会引起了轩然大波,因为当时的美国和美国苏联被称为“冷战”的政治僵局(1945 - 1991)。这两个超级大国不仅为了军事优势而进行军备竞赛,而且还在争夺太空主导权。人造卫星1号是苏联赢得太空竞赛的标志。

美国宇航局决心走在苏联的前面,制定了载人航天计划,目标是将第一人送入地球轨道。根据该计划,该计划将分三个阶段进行:水星计划、双子座计划和阿波罗计划。水星计划开发了载人航天的基本技术,并研究了人类在太空中生存和表演的能力。双子座计划为宇航员提供了从太空返回地球的经验,以及成功连接太空飞行器和太空“行走”的经验。综合从水星和双子座获得的信息和经验,阿波罗计划将使一个人安全地登上月球。

美国国家航空航天局(NASA)积极推进水星计划(Project Mercury),寻找一批申请人,其中一些人将被挑选出来训练成为首批美国宇航员。美国宇航局局长t·基思·格伦南(1905-1995)说服了德怀特·d·艾森豪威尔总统(1890-1969;服役于1953-61年),军事喷气机测试飞行员将是最合格的宇航员,因此军事飞行员的经验成为首要要求。1959年4月,申请人经过筛选和测试后,格伦南向美国公众推荐了七名宇航员候选人,他们都是男性和军事试飞员。他们被称为“水星7号”,分别是M.斯科特·卡朋特(1925 -)、小L.戈登·库珀(1927 -)、约翰·格伦(1921 -),维吉尔。格斯·格里森(1926-1967),小沃尔特·希拉(1923 -),艾伦谢泼德Jr.(1923-1998)和唐纳德?“大叔”计划(1924 - 1993)。

在当时,妇女很难摆脱分配给她们的传统角色。因此,当美国进入太空竞赛时,女性作为潜在宇航员在很大程度上被忽视了。然而,两个美国人,罗伯特·洛夫莱斯博士(1929 -)和空军准将唐纳德·弗利金格(1907-1997),认为未来太空旅行可能会落入女人之手。洛夫莱斯为宇航员候选人设计了严格的医学测试,弗里金格是美国太空计划发展的核心人物。两人都想知道,如果有机会,女性是否能够应对太空旅行的苛刻要求。但Lovelace和Flickinger属于明显的少数。知道美国宇航局永远不会允许女性测试作为未来的宇航员,医生和将军决定秘密进行测试。在水星13:不为人知的故事,13个美国女人和太空飞行的梦想作家玛莎·阿克曼(Martha Ackmann)讲述了他们的测试项目的故事,该项目在美国教育史上发挥了重要作用太空探索

Lovelace和Flickinger选择了一名女性进行了与男性宇航员相同的75项测试。这些测试评估了心率、肺活量、孤独程度、疼痛程度、噪音耐受性、感觉剥夺,以及旋转、倾斜和跌入水箱以测量对眩晕(眩晕)的抵抗力。1960年2月,杰里·科布(Jerrie Cobb,1931-),航空指挥官飞机的第一位女飞行员,向阿尔伯克基的洛夫莱斯诊所报到,新墨西哥去面对挑战。作为一名优秀的飞行员,科布的飞行记录超过了一万小时——是水星7号宇航员的两倍约翰·格伦他成为第一个环绕地球飞行的美国人。科布的名声是有名无实的:她在第一阶段的一系列测试中表现非常出色,事实上,她被立即送到佛罗里达州彭萨科拉的海军航空学校,开始第二阶段的测试。NASA勉强同意让科布进入宇航员训练的这个阶段。

Lovelace对Cobb的测试结果和进展感到兴奋,他联系了他的朋友Jackie Cochran(约1906-1980),一个著名的女飞行员,她同意提供必要的资金让更多的女性参加测试。最初,所有申请人要求年龄在35岁以下,身体健康,有大学学位,持有飞行员执照(商业级别或更高),飞行时间超过2000小时。25名妇女被选中,其中12人在1961年夏天通过了测试。她们发誓要保守秘密,因为美国公众对女宇航员的态度顶多是冷淡的。这些女性分别是:瑞亚·艾莉森·沃特曼(1928 -)、简·“简妮”


布里格斯·哈特(1920-)、玛丽·华莱士·沃利·芬克(1938-)、让·希克森(1921-1962-)、默特尔·卡格尔(1922-)、艾琳·勒弗顿(1924-)、莎拉·李·戈雷里克·拉特利(1931-)、简·沃利·芬克(1924-)和马里恩·迪特里希(1924-1974-)、吉恩·诺拉·斯图博·杰森(1934-)、伯尼斯·斯特德曼(1923-)和杰里·斯隆·特鲁希尔(1928-)。

所有的女性都完成了第一阶段的测试。科布,放克和沃特曼乐队通过了第二阶段,而科布和放克乐队完成了第三阶段,这意味着他们获得了与男性同行,水星7号乐队相同的地位。在没有任何警告或官方解释的情况下,NASA于1961年7月暂停了测试项目,尽管水星13号在测试中取得了出色的成绩,有时甚至比它们的男性对手表现得更好。Lovelace提出的证据表明,女性患心脏病的可能性更低,受冷、热、孤独、噪音和疼痛的影响更小。此外,由于大多数女性体重比男性轻,将她们送入太空的成本要低得多,因为将飞船送入轨道所需的火箭动力更少。

阅读文章节选时要记住的事情水星13号:不为人知的13个美国女性的故事和太空飞行的梦想:

  • 水星13号无法从NASA得到任何关于取消测试计划的突然决定的答案。珍妮·哈特(Janey Hart)和杰里·科布(Jerrie Cobb)对拖延感到沮丧,于是约好见面副总统林登·约翰逊(1908-1973),并要求他代表他们进行干预。约翰逊是建立太空总署的主要力量,所以他的话将具有相当的影响力。这是哈特和科布第一次见面。他们最初建议所有水星13号的成员开会讨论战略和目标,但这个计划没有实现。因此,当哈特和科布准备与约翰逊谈话时,他们没有征求其他成员的意见。
  • 美国得到可靠情报,苏联正在考虑将一名女宇航员送入太空。水星13号的成员们希望这一事实可以成为他们的优势,副总统会理解击败苏联的重要性。
  • 在20世纪60年代早期,女性仍然被认为无法处理与男性相同的任务和压力。美国宇航局不愿考虑科学证据反映了这种态度。反对节目的人不是用科学研究来反驳妇女的观点,而是依靠不可靠的信息和错误的神话。

摘录水星13:不为人知的故事,13个美国女人和太空飞行的梦想

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接下来发生了什么……

水星13号的支持者抗议美国宇航局的决定,并向美国国会施压,要求就太空项目中对女性的歧视举行听证会。1962年7月,一个国会小组委员会开会讨论恢复培训计划。美国国家航空航天局的代表声称,这些女性没有资格成为宇航员,因为她们没有经过加利福尼亚州爱德华兹空军基地的军事喷气飞行员训练项目。这些女性都没有完成这个项目,因为女性没有资格接受喷气飞行员培训,这一禁令一直持续到1973年。事实是,无论是在军队还是在NASA,男性军官都不希望女性进入太空:这样的发展将对飞行员作为坚强、勇敢的冒险者的传统形象产生负面影响。没有人愿意帮助她们,水星13号就解散了


一个成员获得了成为宇航员的机会。他们恢复了活跃的私人生活,继续在航空领域担任商业飞行员、飞行教官、航空相关企业的所有者、空中竞赛竞争者和飞行爱好者。

你知道……

  • 1963年,水星13号解体一年后,苏联将女宇航员瓦伦蒂娜·特列什科娃(1937-)送入太空。直到二十年后,美国才将一名女性送入太空,萨莉·赖德成为第一位在太空旅行的美国女性。
  • 1995年,水星13个成员中的10个,第一次聚会,聚集在卡纳维拉尔角佛罗里达州。他们在那里见证了发射艾琳•柯林斯(1956年-),美国第一位女飞行员宇航员在太空旅行。在进入之前航天飞机的发现,柯林斯向水星13号的先驱者致敬,说:“他们给了我们(女宇航员)一段历史。”
  • 尽管水星13号的大多数成员对美国宇航局取消测试计划的决定感到失望,但他们没有进一步努力追求太空飞行的职业生涯。科布和芬克是例外:他们都希望有一天能去太空飞行,他们都保持着健康的身体,在接近70岁的时候仍然在驾驶飞机。1998年,当76岁的约翰·格伦第二次进行太空飞行时,科布和她的支持者们发起了一场运动,向NASA施压,要求赋予她太空任务。NASA又一次忽视了她。2001年,芬克与一家民用太空发射公司Interorbital Systems签订了一份合同,进行亚轨道飞行。到2004年,她的太空之旅被推迟了几次,但她对最终进入太空仍然保持乐观。

考虑以下几点……

  • 如果副总统约翰逊代表水星13号进行了干预,你认为他们会被允许去太空旅行吗?为什么或为什么不?
  • 格伦在76岁时重返太空。你认为美国宇航局应该向科布发出邀请吗?他已经85岁了,仍然是一名活跃的飞行员?

更多信息

阿克曼,玛莎。水星13:不为人知的故事,13个美国女人和太空飞行的梦想。纽约:兰登书屋,2003年。

科布,杰瑞。杰里·科布,单人飞行员。佛罗里达太阳城:Jerrie Cobb基金会,1997年。

诺兰,斯蒂芬妮。承诺月球:太空竞赛中第一位女性的不为人知的故事。纽约:四壁八窗,2003年。

期刊

“‘水星’项目为女宇航员铺平了道路。”政府CustomWire(2004年4月8日)。

“明星了。”高级读者周刊(2004年4月2日):2 - 3页。

《他们眼中的星星》(2003年7月7日):111-14页。

网站

伯班克,山姆。"水星13号的Wally Funk为她在太空的地位而战"NationalGeographic.com。http://news.nationalgeographic.com/news/2003/07/0709_030709_tvspacewoman.html(2004年7月19日)。

DeFrange,安。"国家出生的飞行员渴望太空,支持第二名宇航员竞标"星期天俄克拉荷马州(1998年5月17日):第1-2页;http://freepages.genealogy.rootsweb.com/~swokla/family/jerricobb.html(2004年7月19日)。

恐慌,沃利。水星的故事。www.990-nines.org/mercury.html(2004年7月19日访问)。

《水星13:水星时代的女性》http://www.mercury13.com/(2004年7月19日)。

约翰·菲利普·苏萨3月:美国作曲家写的一首意气风发的乐曲约翰·菲利普·苏萨(1854-1932),以他的游行而闻名。

讲台:提出了平台。

有效载荷:由飞行所需的物品(如乘客或仪器)组成的飞机或宇宙飞船所携带的货物。

弹性:能迅速恢复或调整的。

迫在眉睫:即将发生。

离心机:用来模拟重力效应的机器。

大厅:请愿书争取支持。

主持:支持或保护。

反驳:事实证明这是错误的。

禁止的:太贵了;过度的。

垄断:独占控制。

壁画:在灰泥墙上画的画。

寓言的:用于修饰或说明在艺术作品中以人物形象表现的抽象概念。

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