波士顿茶话会

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这个波士顿倾茶事件

书中摘录

作者:乔治·R·T·休斯

日期:1834

来源:霍克斯,詹姆斯A。回顾波士顿倾茶事件,还有乔治·R·T·休斯的回忆录…纽约:S.S.布利斯,1834年。

关于作者:乔治·R·T·休斯(George R.T.Hewes)是一位鞋匠,17世纪中期住在马萨诸塞州的波士顿。他见证并参与了当时的几次重大革命事件,包括波士顿大屠杀还有波士顿茶话会。他后来向历史学家詹姆斯·霍克斯(James Hawkes)讲述了他的经历。

介绍

波士顿茶党是导致美国独立战争爆发的几件大事之一。在1760年代,英国通过了几项法律来规范对殖民者的税收,包括1764年的《糖业法》,对糖、咖啡和葡萄酒征税印花税法案在1765年,政府对报纸和打牌;和汤森法案该法案对玻璃、铅、油漆、纸张和茶叶征税。通过税收筹集的资金被认为是用来支付管理殖民地的费用。与此同时,殖民者被剥夺了在英国议会的代表权。

这种缺乏代表性导致了革命前的许多抗议活动,最著名的是由约翰·汉考克(1737–1793). 汉考克组织了对东印度公司提供的茶叶的抵制,该公司须缴纳进口税,并通过将茶叶走私到印度帮助实施抵制,以便殖民者不会没有他们喜欢的饮料。结果是英国通过了《茶叶法》,使东印度公司能够直接向殖民地销售茶叶。大多数美国港口拒绝让运送茶叶的船只登陆,然而,英国任命的波士顿总督哈钦森协助茶叶商人。这些茶叶将被强行运上岸,停泊在码头的英国军队将提供支援。波士顿茶党是殖民者拒绝让英国总督或东印度公司强迫他们接受商品的结果。

主要来源

被摧毁的茶叶装在三艘船上,在当时被称为格里芬码头的地方彼此靠得很近,周围都是武装战舰,战舰指挥官公开宣布,如果叛军像波斯顿人一样,不应该在cer面前撤回他们对茶叶登陆的反对意见1773年12月17日,星期一,他们应该在那一天用大炮的嘴把它逼上岸。

前十七那天,萨福克县的公民会议,召集在波士顿的一个教堂,为目的的咨询什么可能被认为是有利的措施来防止着陆的茶,或安全的人义务的集合。在那次会议上,任命了一个委员会来等候哈钦森州长,并请他通知他们,他是否会采取任何措施来满足人民对会议目标的要求。

对于该委员会的首次申请,总督告诉他们,他将在下午五点之前给他们一个明确的答复。在指定的时间,委员会再次前往总督府,经调查发现,他已前往距离米尔顿约六英里的乡间座位。当委员会返回并通知会议总督缺席时,委员们发出了混乱的低语,会议立即解散,其中许多人大声喊道:“让每个人都尽自己的职责,忠于自己的国家”;格里芬码头有一位哈扎将军。

现在已经是傍晚了,我立刻穿上印第安人的服装,装备了一把小斧头,我和我的同事们称之为战斧,在一家铁匠铺里用煤尘粉刷了我的脸和手之后,我用它和一根棍子修好了格里芬码头,那里有装茶叶的船只。当我第一次出现在街上的时候,我被伪装成这样,我遇到了许多人,他们穿着、装备和油漆都和我一样,他们也跟着我,为了我们的目的地而游行。

当我们到达码头时,有三名我们的成员获得了指挥我们行动的权力,我们很乐意服从。他们把我们分成三方,目的是同时登上三艘船,船上装载着茶叶。指挥我被派到的部门的人名叫伦纳德·皮特。我不知道其他指挥官的名字。

各指挥官立即命令我们同时登上所有船只,我们立即服从。我们一上船,我所属师长就任命我为水手长,并命令我去找船长,向他要几把舱门的钥匙和一打蜡烛。于是我提出了要求,船长立即作了答复,把东西送了过去。但同时要求我不要损坏船或索具。

然后,指挥官命令我们打开舱口,取出所有的茶叶箱,并将它们扔出船外。我们立即开始执行他的命令,首先用战斧切割和劈开茶叶箱,以便彻底暴露在水的影响下。

在我们上船后大约三个小时内,我们就这样把船上发现的每一个茶箱都打碎并扔出了船,而其他船上的人也在以同样的方式同时处理茶叶。我们被英国武装船只包围,但没有人试图抵抗我们。

然后,我们悄悄地回到了几个居住地,彼此没有交谈,也没有采取任何措施来查明谁是我们的同伙;我也不记得我们知道与那件事有关的一个人的名字,除了我所在师的指挥官伦纳德·皮特的名字,我知道他是谁我提到过。似乎有一种理解,即每个人都应该自愿服务,保守自己的秘密,并为自己承担后果。在交易过程中没有发生混乱,当时人们观察到波士顿享受了好几个月的最寂静的夜晚接踵而至。

在我们将茶叶扔出船外的过程中,波士顿及其附近的一些居民多次试图带走少量茶叶供家庭使用。为了实现这一目标,他们会抓住机会,从甲板上抓起一把,在那里它变得非常分散,然后放进口袋里。

我很熟悉的一位奥康纳船长就是为了这个目的来到船上的。当他以为自己没有被注意到时,他就把口袋里的东西和外套衬里都装满了。但我发现了他,并向船长报告了他的所作所为。我们奉命将他拘留,正当他从船上走下来时,我抓住了他的外套裙,试图把他拉回来,我把它撕了下来;但是,他跳了出来,迅速地努力逃走了。然而,当他经过码头时,他不得不在人群中各打九拳,给他一脚或一脚。

另一次尝试是,一个高大的老人戴着一顶大礼帽和白色假发,试图从货物的废墟中救出一点茶,这在当时很流行。他狡猾地往口袋里塞了一点,但被发现后,他们抓住了他,从他头上摘下帽子和假发,连同他们从口袋里掏空的茶一起扔进了水里。考虑到他年事已高,他被允许逃跑,偶尔踢一脚。

第二天早上,当我们清理了船上的茶叶后,发现相当数量的茶叶漂浮在水面上;为了防止它被保存起来以供使用,许多小船上都有水手和市民,他们划着小船进入港口的那些看得见茶叶的地方,并用桨和桨拍打,桨和桨完全浸透了茶叶,使整个毁灭不可避免。

意义

与导致独立战争爆发的许多其他事件相比,波士顿茶党是一场和平、安静的抗议活动,没有人伤亡,损失也很小。此外,这一行动是殖民者的最后手段,他们试图通过适当渠道呼吁哈钦森州长对威胁卸茶事件进行干预。直到这一尝试失败后,殖民者才最终决定自己动手。殖民者聚集在一起南方在去码头之前先去会议室。虽然没有得到证实,,塞缪尔·亚当斯(1722-1803)据说是抗议背后的组织力量。参与者,被称为《自由之子》,装扮成莫霍克印第安人是为了掩饰自己的身份,而不是试图模仿印度人或显得更可怕。在活动期间,他们仍然专注于自己的任务,通过将茶叶从港口的船只上扔下来销毁茶叶。三艘船总共倾倒了45吨茶叶。殖民者小心翼翼地防止为个人利益而盗窃或任何其他类型的非法活动,他们的目标是发表政治声明,而不是被贴上罪犯的标签。

波士顿茶党引起了不同的反应。一些殖民者认为任何形式的破坏行为,甚至破坏茶叶,都是不恰当的行为。本杰明·富兰克林(1706-1790)甚至提出赔偿东印度公司的金钱损失。在抗议之前,东印度公司因管理不善和腐败而遭遇财务困难。这也是该公司急于保持对殖民地茶叶销售垄断的部分原因。英国人把这些殖民者称为罪犯,指责他们的行为像被宠坏的孩子。他们通过颁布强制法案进行报复,也被称为不可容忍法令,作为惩罚。这些法案包括一项禁止在波士顿港口装卸任何船只的法案。马萨诸塞的任何王室官员都得到了保护,任何涉及镇压暴乱或征税的法庭案件都被发回英国。作为最后一击,英国人接管了马萨诸塞政府官员的任命,实质上剥夺了这块殖民地的政府宪章。

然而,并不是所有的结果都是负面的。其他殖民地港口注意到波士顿茶党的事件,同情波士顿殖民者,开始在自己的港口采取更强硬的立场。为英国总督工作的税务人员发现比以往任何时候都更难获得收入,有些甚至被涂上柏油并被罚款由于殖民者抵制英国政府制定的更严格的法令,紧张局势升级。这导致了更多的抗议,最终形成了第一个大陆会议作为组织殖民地的一种手段,在反抗英国的斗争中形成统一战线。在那之后,仅仅几个月的时间,殖民者就与英国开战了。

进一步资源

杨,阿尔弗雷德F。鞋匠与茶话会:记忆与历史美国革命.波士顿,质量。:信标出版社,2000。

网站

波士顿茶党历史学会. “波士顿茶话会。”(2006年5月24日查阅)。

弗吉尼亚大学.人文科学高级技术研究所.“抵制革命”。(访问2006年5月24日)。