环境的历史

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环境的历史。

环境史是研究自然界中人类活动变化的历史。这个定义,与其他有用的短语,如“人与自然之间的互动”的研究(Merchant, 2002, p. xv)相比,体现了一个基本的,而不仅仅是语义上的重点。首先,很明显,人类是自然的一部分,是受物理和生物学规律支配的生物有机体。更重要的是,人类必须处于自然过程中,因为它们不仅影响人类社会和经济,而且人类行为也日益影响自然过程。在过去的一百多年里,人类对环境的改造和退化已经发展到如此程度,以至于人类天真地以为自己已经从物理的限制中解放出来,控制了自然。它不。相反,人们需要的是对自己在自然界中所处位置的准确认识。环境历史是获取知识的有力工具,可以保障人类的未来。

一些环境历史领域的某些关键特征,尤其是其参数和成就,可以以多种方式逮捕:通过以20世纪70年代以来的出现描述历史调查的连贯子场;确定环境历史学家追求的兴趣范围;评估跨学科方法在实践中的重要性;考虑环境如何与分析类别相交;并讨论不同类型和叙事策略的相互作用,以及个人研究中规模的逐步扩张。

油田开发

环境史学似乎在20世纪70年代开始进入学术界。知识分子和政治倾向,如争议雷切尔卡森寂静的春天(1962)和第一次地球日(1970)促使许多历史学家探索环境问题的历史方面。但20世纪70年代的发展有重要的先兆,尽管这项研究源自其他专业,并没有明确地被设想为环境史。塞缪尔·p·海斯的保护和福音的效率(1959)是环境政治方面的里程碑式的作品,而罗德里克·纳什的作品荒野与美国人的心灵(1967)仔细记录了在荒野中体现的对自然的不断演变的看法美国.沃尔特·普雷斯科特·韦伯和詹姆斯·马林甚至更早地在大平原如今,它们被公认为环境史的先驱,尽管它们的主要影响只是在后来才出现。有影响力的作品马克·布洛赫布罗代尔而Annales学校的其他法国历史学家(成立于1929年)启发了其他人在农业景观和人类地理中的更广泛的作用。

从20世纪40年代开始,伯克利学派的历史人口统计学家(包括历史学家伍德罗·博拉和莱斯利·辛普森、生理学家舍伯恩·库克和地理学家卡尔·绍尔)开始研究殖民时期墨西哥的印第安人口下降,以及经济停滞、土地开发和土壤侵蚀等相关主题。但是,对环境史学的“史前”做出最重要贡献的是那些具有历史思想的研究人员,他们不是专业的历史学家,比如地理学家绍尔和克拉伦斯·格莱肯,以及科学家卡森和卡尔森奥尔多·利奥波德,以及不可归类的知识分子,如刘易斯·芒福德.到20世纪70年代中期,随着美国环境历史学会及其期刊的成立,环境评估(现在环境的历史),一个独特的研究领域出现了,这使得人们几乎不可能不经常提及历史的重大贡献而讨论环境问题。

什么是环境历史?

一个连贯的定义有助于人们理解环境历史。当考虑到这一领域的范围和主题,包括在公众讨论环境时提出的突出问题时,这一领域就更加清晰了- - - - - -土地退化,空气和水污染和废物处理,野生动物保护和荒野保存- - - - - -但其重要性超越了简单地增加了时期的目前的政治辩论。环境历史通过人类涵盖了历史的整体观点- - - - - -自然Nexus,虽然并非所有历史都是环境,但该领域具有相当广阔的参数。最近美国环境历史上的最新主题列表适用于全球顾虑的修改:

东半球和西半球土著人民的生活方式和自然资源使用方式;

欧洲殖民者和企业家移植或遇到的思想、植物、动物、疾病、人以及生产系统;

性别、种族和民族群体之间的互动,争夺资源的控制权;

用于管理土地的惯例、法规和法律;

工业化和城市化对造成环境问题的影响;

关于自然和人类在其中的位置的想法;和

努力引导或缓和经济发展的影响(Merchant, 2002,第xiv页)。

环境历史学家还解决了特定地点和时间特定的问题,在此努力中,他们受到历史和当前事件的强烈影响。1968年至1974年至1984年至1984年的非洲干旱和饥荒提请注意饥荒和粮食供应的历史,并强调了与El Ni相关的全球气候波动的重要性nO期(洋流的周期性变暖南方太平洋),这有助于解释更早的干旱。在哥伦布发现美洲大陆后,欧洲传入的疾病导致了美洲土著人口的锐减,这引发了对这场前所未有的灾难以及疾病历史的激烈辩论和研究。亚洲人口密集的农业景观和古老的城市塑造了历史学家对农业生态、灌溉系统以及城市生产和消费模式的兴趣。这些问题很少局限于一个领域:它们指出了解决不同地区历史经验差异的必要性,并指出了环境历史的广泛范围。

理查德·怀特对环境历史的概述显示了这一领域是如何扩展的。虽然早期的研究往往集中在关于自然的观点或关于保护的政治斗争,部分原因是历史学家传统上可以获得大量的书面资料,怀特对环境史的未来发展进行了推测。二十年后,一个主要趋势是明确的:记录和分析世界各地发生的生态变化的实际过程的研究激增。环境历史学家并没有放弃他们对政治和哲学的兴趣;他们越来越多地以暗示性的方式将它们联系起来,以解释可观察的转换。卡洛琳·麦钱特用她的生态革命理论提出了一个很有前途的综合理论,即

与非人类自然的人际关系的重大转变。它们来自在社会生产和生态模式之间发展的变化,紧张局势和矛盾,以及其生产和繁殖模式之间。反过来,这些动态支持接受新形式的意识,想法,图像和世界观。(1989,PP 2- - - - - -3)

她的新英格兰研究确定了殖民主义和资本主义的生态革命,并提出了一个即将到来的全球生态革命,为可持续世界提供了希望。到处寻找相同的革命序列是有问题的;例如,在非洲和亚洲的大部分地区,资本主义在正式殖民主义之前就出现了。但是,生态革命的一般概念是有价值的,并已在其他地方得到应用(见雅各布斯,第75页)。

跨学科的方法

正如前面的讨论所指出的,环境历史利用一系列学科的数据、研究方法、分析框架和理论洞察力。和其他历史学家一样,环境历史学家仍然依赖书面证据作为原始材料。但是,他们的主题强调非人性在人类历史中的作用,这要求他们超越书面记录,因为在很多时候和地方,物理环境是缺乏记录的。书面记录对历史的贡献如此之大。那些确实存在的传统来源可能不容易给出问题的答案,迫使研究人员转向其他学科寻求解释帮助。人类学,生态学,经济学,流行病学,地理学,哲学,政治学科学、宗教、社会学、科技史和妇女研究都对理解人类在自然中的历史做出了重要贡献。环境历史作为一门“跨学科学科”的发展是必然的,在21世纪初仍然如此,尽管大多数实践者认为自己是历史学家。

一些环境历史学家最初特别利用生态学来加强他们的工作,他们被生态学的整体概念所吸引,即地球是一个有机关系的网络。在实践中,从科学中获得的概念很难直接应用到人类历史中,因为它有混乱的不确定性、偶然性和不可预测性。地理可能更多地通过记录定居模式的变化来塑造这一领域,土地使用以及景观本身的变化。野外科学家、地理学家和人类学家激发了对野外研究的强烈承诺,这将环境历史与其他类型的历史区分开来。正如r·h·托尼的著名论断,“历史学家需要的不是更多的文件,而是更有力的靴子”(引用于汉考克,第95页)。他的观点更多的是与更广阔的世界接触,但一些历史学家的回应是穿上靴子,探索伟大的户外。

尤其是人类学的田野调查方法参与观察这些历史学家在他们所研究的社区和环境中定居,并了解到人们实际上是如何利用并与非人类的本性进行互动的。这种实地调查,包括对线人的口头采访数据,开辟了新的调查渠道,特别是在非洲、美洲和其他地区,这些地区的文化水平要么是最近才发展起来的,要么是反映了占主导地位的政治和经济行为者的经验(Jacobs;摩尔和沃恩)。最有成效的方法是将书面资料与基于社区的实地调查结果结合起来。

环境和性别

环境历史仍是一个不断发展的领域的一个迹象是,人们意识到对其主题的报道存在差距。正如威廉·克罗农(William Cronon)所指出的,环境历史学家需要做更多的工作,“去探索群体的底层,去探索社会分化的含义。”...面对社会历史中性别、种族、阶级和民族等经典类别,环境史远比它应该保持沉默”(引用于雅各布斯,第17页)。仅仅记录灌溉水稻生产在南亚经济体中的作用,美国人对自然的看法的改变,或其带来的好处是不够的阿根廷用于商业小麦和牛肉生产。人们总是会问,谁挖掘或维护灌溉工程,谁占有收获;写和读关于荒野的书;阿根廷人拥有或在这些田地和工厂工作。

最近的研究表明,在这些和其他环境中分析阶级、种族或民族关系,显然会强化环境历史。也许环境历史中最关键的分析范畴是性别,这不仅是因为这个“少数”实际上构成了人类的大多数。过去关于性别和环境的讨论将男性神话为自然的猎人或剥削者,将女性神话为自然的母亲、养育者和保护者,而后者是一个特别有问题的基于阶级和种族的概念。商人提供了许多关于妇女在新英格兰农业和工业,但当审视现代以外妇女的生活时,这个问题就更加明显了欧洲和美国。对于绝大多数非西方国家的女性来说,与自然生活需要艰苦、无情的工作:取水和木材作为燃料,种植和准备食物,手工和商品生产来产生收入,此外还要照顾孩子。在这种情况下,享受自然之美是一种无法负担的奢侈。最近的一项研究通过揭示美国国家公园中女性的历史,在很大程度上弥补了理解上的差距口述历史将他们作为游客和保护倡导者的活动与国家公园管理局员工的职业生涯联系起来。正如考夫曼所指出的,准确地再现前世需要使用复杂的、多层次的分析。

类型、规模和叙述

环境历史学者以什么形式接触到它的读者?研究单位的选择影响着研究和写作。这通常是地理上的,如国家公园、河谷、大坝、区域或单个城市,但也可以是环保主义或职业,如狩猎;在研究专论和文章中提出的详细案例研究是最常见的出版物。尽管在实践者中偶尔会有疑虑,但案例研究是环境历史知识的基本组成部分。需要深入研究,利用档案,实地考察,口述历史,以及相关学科的专业知识有助于将项目保持在可管理的规模之内。单独挑出任何一本书都是对其他许多优秀案例的歧视,但南希·雅各布斯的书除外环境、权力和不公(2003年),在KURUMAN地区南非,实现了探索自然,种族,阶级,性别,国家权力和经济发展之间联系的巨大潜力。

一些最令人兴奋的环境历史综合了原始数据和案例研究,揭示了以前孤立研究的地区或事件之间的关键联系。阿尔弗雷德·克罗斯比的优秀哥伦布交换(1972)展示了东部和西部半球之间的人,植物,动物和细菌的交流如何塑造历史。他的生态帝国主义(1986)将该分析扩展了Neo-Europes的“人口接管”的概念(包括北美澳大利亚新西兰、阿根廷和乌拉圭),尽管他早期对殖民者和被殖民者之间相互交流的强调已不复存在。理查德·格罗夫(Richard Grove)的许多关于环境主义历史的出版物开辟了新的领域,展示了欧洲岛屿殖民地(如毛里求斯、圣赫勒拿和加勒比)环境思想的发展印度南非.他的工作延伸了对美国思想史之外的环境保护主义根源的探索,尽管谁的影响是第一个和最大的问题,最好从多元线性思想史的角度来看待。这种在全球范围内构想的工作似乎很适合在人类活动和非人类本性之间建立联系。

环境史通常有一个独特的结构,衰落的叙述,或衰落和退化的故事。生态变化和人类破坏自然的事实提供了大量的破坏证据,但历史学家越来越认识到,在讲述这样的故事时需要更有意识的选择。例如,将本土物种被外来入侵物种取代描述为一个衰落的过程,更不用说是好是坏,这揭示了一种隐含的价值体系。人类是破坏自然还是改善自然?克罗农对20世纪30年代美国土壤侵蚀的分析表明,根据人们对变化的看法,同样的事件可以有不同的解释。这种负担的一部分源于这样一种假设,即主要的历史进程,如资本主义或殖民主义的传播,本质上是错误的,甚至是错误的卡尔•马克思认为资本主义是一股进步的力量,创造和毁灭一样多。用克罗侬的话来说,“历史故事的最佳状态是,通过向我们展示如何以一种前所未有的方式关注这个世界及其起源,让我们在道德上与这个世界保持接触”(第1375页;也看到麦凯恩)。我们面临的挑战是要避免在不知不觉中把自己的道德价值观融入到客观性的幌子下的叙事中。

现在和未来展望

一个准确的结论需要一定的现实主义。尽管环境史学有许多贡献,也尊重个体实践者,但它还没有取代历史专业。其他一些历史学家继续认为它是边缘的,甚至是时髦的,尽管这种繁荣了几十年的努力肯定不只是一种“趋势”。知识分子在公共话语中的有限影响,尤其是在美国,放大这种边缘化,以及环境监管是否需要失业或降低生活标准的公众感知。与经济学等学科不同公共卫生,历史更适合反思,而不是解决实际问题,所以出现效用或“相关性”的追求仍然是一个较小的优先事项。

尽管有这些警告,环境历史有助于教育知情的公民。当代环境挑战不会消失,在二十一世纪可能会恶化:全球资本主义经济,忽视了利润最大化的环境和社会成本;任何地方都渴望渴望更高的物质生活标准的人口增长和老化;更清晰地冲突,对越来越耗尽的关键资源,如水,土地,食物和能源.如果人类要在地球上维持生命,就必须面对这些和其他潜在的危机。正如Merchant所言,人们只能寄希望于一场思想和行为上的全球生态革命即将到来,而环境历史在这一转变中也将发挥作用。

另请参阅发展生态环境环境伦理学自然科学野生动物

参考书目

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托马斯。·派克约翰逊