环境保护局条例:马萨诸塞州诉环境保护局案(2007年)

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环境保护署(美国环境保护署)条例:麻萨诸塞州v。环境保护署(2007)

介绍

清洁空气法案是一项美国联邦法律,旨在改善美国的空气质量美国.《清洁空气法》允许环境保护署(EPA)管理有害的空气污染物公共卫生和安全。1999年,几个利益集团向EPA请愿,要求EPA监管在汽车尾气中发现的某些化学物质。这些团体表示,美国环保署应该规范这些化学物质,因为它们有害公共卫生通过促进全球气候变化,福利。EPA于2003年剥夺了请愿书。结果,若干州,城市和特殊利益集团起诉了EPA,迫使原子能机构调节汽车温室气体排放。

历史背景和科学基础

清洁空气法案是美国联邦法律,旨在改善空气质量美国.《清洁空气法》的主要目标是确保公众健康,但该法案通过规范某些温室气体的排放,有改善环境的次要效果。然而,CAA并没有明确规定联邦机构,如环境保护局,必须直接监管温室气体。相反,CAA规定环保局可以空气污染可以合理地预期会危害公共健康或福利。”CAA将空气污染物定义为任何被排放到空气中的物理或化学物质。

1970年的《清洁空气法》要求制定全面的联邦和州空气质量法规,以减少工业污染源和汽车的排放。尽管许多政府监管机构都有责任执行《清洁空气法》,但《清洁空气法》是第一部允许公民起诉任何不遵守《清洁空气法》的公司或政府的主要环境法。

1999年,国际技术评估中心(International Center for Technology Assessment)和其他相关团体请求美国环保署(EPA)为汽车尾气中的四种化学物质设定标准和规范:二氧化碳甲烷,一氧化二氮以及氢氟碳化合物(HFCs)。请愿人认为,这些化学物质是温室气体,应该受到CAA的监管,因为它们会导致全球气候变化,危及公共健康或福利。2003年,环境保护署驳回了这份请愿书,称《清洁空气法》没有授权环境保护署监管导致全球气候变化的空气污染物。

12个州、3个城市和众多环保团体向美国哥伦比亚特区巡回上诉法院起诉了环境保护署。这些被称为请愿者的州、城市和团体声称,EPA未能设定和规范温室气体排放标准,加剧了全球气候变化,损害了公众利益。请愿者列举了如果不减缓或扭转全球气候变化的影响将会造成的具体危害。请愿者表示,海平面上升将导致海岸线消失,破坏公共土地和基础设施,并增加洪水和风暴的破坏。

2005年,上诉法院由三名法官组成的陪审团发表了一项意见不一的裁决,结果维持了EPA拒绝控制温室气体请求的决定。一名法官基于公共政策考虑,支持了环保署署长的决定。另一名法官表示,请愿者没有提起诉讼的法律地位,但对全球气候变化表示担忧。资格是在法庭上起诉的基本条件,因此请愿人必须证明他遭受了必须由法庭处理的人身伤害。第三位法官不同意拒绝审查的决定,并表示环保局在《清洁空气法》下确实有权管理温室气体。

请愿者向美国最高法院提出上诉,最高法院同意审查此案。法院考虑的请愿者提出了两个问题:第一,是否美国环保署有权监管汽车的温室气体排放在创新艺人经纪公司,第二,假设美国环保署有权监管温室气体,EPA是否可能拒绝创新艺人经纪公司下监管汽车的温室气体排放。

2007年,最高法院以5票赞成、4票反对的结果裁定,根据《清洁空气法》,温室气体是空气污染物,EPA可以对汽车温室气体排放进行监管。正义约翰•保罗•史蒂文斯写了多数意见。首席大法官约翰·罗伯茨和贾斯特斯斯卡利亚法官提出不同意见。

多数意见首先声明,请愿者,至少是马萨诸塞州联邦,有资格提起诉讼。法院表示,“与气候变化相关的危害是严重的,而且是公认的”,并对马萨诸塞州构成了实际和迫在眉睫的危害。法院解释说,温室气体明显属于CAA对空气污染物的定义。法院认为环保局有权进行监管二氧化碳以及CAA规定的其他温室气体排放,就像其他空气污染物一样。

尽管法院的多数意见表明环保局五月规范温室气体排放,法院没有声明EPA必须调节。《清洁空气法》允许环保署根据判断采取行动,但这些判断必须直接关系到一种空气污染物是否有理由预计会危害公众健康或福利。根据《清洁空气法》,只有当EPA确定温室气体不会导致气候变化,或者EPA为不调查温室气体是否导致气候变化提供合理解释时,EPA才可以拒绝监管温室气体排放。法院认为环保署也没有这样做。相反,环保局列出了一长串不规范温室气体排放的理由。法院认为环保署的决定依据是反复无常和武断的。最终,法院将此案发回了上诉法院,这样环保署就可以试图证明其不规范温室气体的理由。

影响和问题

2007年3月,美国总统布什(W. George Bush)的政府发布了“十分之二”计划,这是一项行政命令,要求在未来10年内将汽车温室气体排放量减少20%。十分之二计划要求环保局,能源部,

单词知道

二氧化碳:二氧化碳一种无臭、无色、无毒的气体,其化学式为CO2,由自然过程和燃烧化石燃料释放出来。CO的增加2在大气中增强温室效应,阻止热量逃逸到太空,并导致地球低层大气变暖。

温室气体:一种气体,其在大气中的积累增加了热量的保留。

交通部和农业部共同努力减少汽车尾气排放。的白宫声明,“十分之二”计划是对最高法院对麻萨诸塞州环保局。

在最高法院对麻萨诸塞州诉美国环保署环保署没有采取任何措施来控制温室气体。2008年4月,来自麻萨诸塞州诉环保局要求上诉法院命令环境保护署对最高法院的决定作出回应。据请愿者称,环保署公开声明,温室气体确实会导致全球气候变化,危害公众健康和福利。请愿者声称在拘留期间麻萨诸塞州诉美国环保署如果EPA同意温室气体威胁公众健康和福利的科学发现,他们就必须对温室气体进行监管。

美国环保署最近表示,在对温室气体监管问题进行公众评论之前,该机构不会回应最高法院。公众对这一问题的评论预计将在2008年底发表。

另请参阅替代燃料的影响《1970年清洁空气法案》排放标准温室气体

参考书目

网站

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新闻秘书办公室白宫“简报:十分之二:加强能源安全和应对气候变化。”2007年5月14日。http://www.whitehouse.gov/news/release /2007/05/20070514-2.html(访问日期:2008年4月30日)。

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约瑟夫·p·海德